0041
0087
0185
0142

"Меган почти была счастлива. Почти. Но это почти разъедало ее душу, как серная кислота лакмусовую бумажку... Успех в школьной команде по квиддичу, обилие друзей, забота родных, учеба несложная." - MEGAN JONES

МАССОВЫЕ КВЕСТЫ

в игре январь - февраль'98

Вагон 12 – N. Longbottom [19.12]
Вагон 10– J. Finch-Fletchey [18.12]

HOGWARTS. PHOENIX LAMENT

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » HOGWARTS. PHOENIX LAMENT » Архив завершенных личных эпизодов » [06.01.1998] Следуй за белым кроликом


[06.01.1998] Следуй за белым кроликом

Сообщений 1 страница 11 из 11

1

Следуй за белым кроликом
http://s8.uploads.ru/cJpak.gif

› Участники: Мораг МакДугал, Нэн Форс.
› Место: Запретный Лес.

› Время: вторая половина дня, смеркается.
› Погода: пасмурно, и довольно тепло, идет небольшой снег.

Куда может привести погоня за странными тенями и отзывчивость на крики о помощи?

0

2

-Небо почти упало… - задумчиво сообщила Мораг своей спутницы. - Зима всегда начинает ронять его на землю едва не с обеда, насаживая на голые пики деревьев, как кусок мясо на вертел. - Она предупреждающее поймала собеседницу за плечо, в молчаливой просьбе замереть. Прислушалась.

Утром Мора обещала сводить Элли посмотреть на чудо. Та отнеслась с любопытством, но не без сдержанного скепсиса. В последнее время даже волшебники не очень верили в чудеса. Мора понимала это и не обижалась ни на кого. Она вполне могла сходить и сама, но хотела бы эту девочку, которая была немногим всего младше, но воспринималась МакДугал с долей покровительства. Возможно, всему виной ее некоторая воздушность, будто из тончайшей органы сотканная кожа, с просветом карты речушек-вен. Или отстраненность задумчивого взгляда, так похожего на ее, Моры, взгляд ещё пару лет назад. Кажется, общая хандра начала завоёвывать и эту душу. Мора не хотела сдавать позиции, готовая бороться за каждого, тем более за близких и друзей.

Их с Элли дружба была тихой гаванью, без всплесков безудержного веселья, шумных споров и подначек. Без соперничества и конкуренции. Зато наполненная смыслом, долгими беседами о магии, смысле происходящих событий, истоках. Размышлениями за книгами и обменом мыслями после их прочтения. Совместными пробами и экспериментами. Их дружба была тем союзом, который скорее называют родством умов, чем родством душ.

Мора улыбнулась, промолчав с долей свойственной ей загадочности, когда Элли спросила в очередной раз, куда же они идут. Морозный воздух приятно наполнял легкие свежестью зарождающегося на окружавших замок холмах вечера. Снег похрустывал с треском ломая наст, расчерчивающих корявыми тенями голых веток, будто подернутый кракелюрный рисунком мрамор.

-По следу за белым кроликом, - отвечает она, используя в качестве метафоры историю известной детской книги. Она хотела показать подруге молодого единорога.  Слишком, вероятно, молодой и глупый, чтобы бежать отсюда подальше. И недостаточно опытный, чтобы качественно скрываться. Не каждый раз встретишь единорога - многие и за всю жизнь ни разу не видели их. Так что Мораг, случайно наткнувшись на зверя утром во время прогулки перед уроками, решила отвести подругу к найденному лежбищу. Она примет да путь и знала, что нужно свернуть левее большого Мирта, а после, через поляну, нырнуть в тенистую, образованную ветвями ельника нишу.

Теперь же, с намеченного маршрута ее сбило суетное копошение и жалобный скулеж неподалеку. Мораг прислушалась, замерев в очередной раз, чтобы точнее уловить, откуда звук. Сделала несколько мягких шагов и прислушалась вновь, после чего уверенно пошла южнее изначальной цели. Такой жалобный это был звук, что единорога решено было отложить.

Мораг огляделась, достигнув образованного холмом пока ого обрыва, там, внизу, растянутый на ветках, будто белье на просушке, болтался зверёк, которого не все могли видеть. Он пытался выбраться, но только сильнее вяз, а ветки его удерживающие надрывно трещали. Мораг давно стала замечать этих коне-подобных существ. В ее жизни было слишком много смертей.

-Ты видишь, вон там, внизу? - уточнила она у Элли, уже пытаясь аккуратно спуститься по скользкому склону. -Надо ему помочь! - Мораг слишком любила животных, чтобы бросить жеребёнка в беде. Если он сорвётся, то упадет и переломает себе все кости. Она мало знала об анатомии фестралов, но догадывалась, что переломы никому не доставляют особого удовольствия. -Тут очень сколько, осторожнее! - на всякий случай предупредила спасительница зверей, не уверенная, что Элли останется в стороне от спасательных работ. - Не бойся, они не опасны, - заверила она, неуверенная, что Нэн вообще видит фестралов, тем более, не знавшая, не первая ли это встреча

+1

3

- Говорят, если подняться на самое высокое дерево, то окажешься между облаками, - поддержала подругу Нэн, перешагивая невысокие сугробы и с интересом оглядываясь по сторонам, - когда летаешь на метле, следить за этим не успеваешь. Но если постараться… Надо будет попробовать.
Девушка задумчиво закусила нижнюю губу и воззрилась на старую раскидистую ель, уходящую макушкой прямиком в небеса, в молочно-белую муть тяжелого низкого неба. Форс любила зиму, находя в каждом времени года что-то необычное и по-своему притягательное. Весной мир просыпался, распускаясь и расцветая, точно сама жизнь; летом он наливался силой и мощью, тягучей негой и сладостью меда; осенью расставался с красочным нарядом, как с изношенным платьем и представал обнаженным, чтобы позволить зиме облачить себя в белые пуховые перины. Мир спал, и иногда Нэн казалось, что она слышит его тяжелое дыхание. Она была странной, замечая то, что не видели другие. «Сумасшедшая», - говорили сокурсники, но волшебница лишь смеялась и пожимала плечами. У нее были друзья, которые так не считали. А остальные… Их стоит пожалеть, что не могут понять очевидного.
Форс остановилась возле припорошенного снегом куста и привязала на него вытащенную из волос ярко-синюю ленту.
- Это чтобы запомнить, что я здесь была, - пояснила она, нагоняя подругу и с любопытством рассматривая окрестности, - Запретный Лес огромен. Чтобы запомнить его, в нем нужно жить. А мы не видели и трети. Я, например, никогда не была в этой части. Если бы была, я бы запомнила вон тот клен. Видишь? У него два ствола вместе одного. Его невозможно забыть. Пойдем подойдем. Там, наверняка, кто-нибудь притаился.
Нэн любила животных, но знала, что Мораг относится к ним с куда большим трепетом и заботой. Подруга вообще отличалась любовью ко всему одушевленному, и иногда Форс даже удивлялась, как ее сердца и теплоты хватает на всех. «Наверно, ты очень устаешь», - задумывалась она, но каждый раз на что-нибудь отвлекалась. Например, сегодня ее буквально преследовали мысли об обещанном чуде. Нэн обожала сюрпризы и охотно верила в чудеса. В мире было полно удивительных и странных вещей и явлений. Конечно, не везде, не всегда и не во всем, но, если не верить, то можно все пропустить, а девушка не желала упускать возможности.
- И все-таки, куда мы идем? – в очередной раз поинтересовалась она, получив в ответ лишь знакомую фразу из любимой детской сказки, - И что же нас ждет в конце? Страна, невидимая глазу? Карты вместо людей? И безумный шляпник? Если да, я непременно попрошу у него сшить для меня шляпу! И буду в ней ходить, даже если она получится очень странной. Было бы забавно. Но это ведь только сказка, и попасть туда можно лишь во сне.
Нэн по привычке много болтала, не стесняясь говорить все, что приходило в голову, но все же затихла, когда МакДугал ее одернула, и внимательно проследила за направлением руки подруги.
- Вижу, - серьезно кивнула она, разглядывая странное существо, похожее на мертвую лошадь с крыльями, - Кто это? Я никогда таких не видела… Нет, подожди, ни отвечай…
Форс напряглась, лихорадочно перебирая в голове варианты и, наконец, сообразила, что за существо запуталось в ветках. Это был фестрал. Маленький и неуклюжий. Девушка не замечала их раньше, но не удивилась, что видит теперь. «Фестралов видят все, кто видел смерть», - вспомнила она, - «Я видела, как умер профессор Флитвик. Значит, теперь я тоже буду их видеть. Говорят, они страшные». Нэн подошла ближе, вглядываясь в сплетение ветвей и изучая существо. Она не сомневалась, что нужно помочь жеребенку выбраться и была готова поддержать Мораг, но не спешила, предпочитая прежде все осмотреться. Одна мысль пришла девушке в голову и затуманила все остальные.
- Как он вообще туда попал? – спросила Форс, поворачиваясь лицом к МакДугал и, одновременно, не упуская из виду фестрала, - Разве что, учился летать и упал… Там внизу ведь обрыв и, судя по всему, глубокий.
Нэн подошла к самому краю и, опасно изогнувшись, посмотрела вниз.

+1

4

Можно устроить полет в облака, раз тренировок все равно нет, - предлагает Мора с улыбкой. - Как думаешь, они холодные? Облака? Если просунуть внутрь руку? А когда ты в облаке, если высунуть руку наружу, то уже не увидишь пальцы? - это странно. Они обе так хороши в полетах, но раньше и в голову не пришло пройтись по дороге с облаками, лизнуть пушистую кремовую шапку… даже в детстве. - Давай вместе, если решишь! - просит она, вдруг заинтересовавшись вопросом температуры и вкуса белой субстанции на небе. Всегда интереснее узнать что-то новое в компании друга, чем делать открытия в одиночку.

Элли особенная. Она делает вещи, которые кажутся другим странными, но в каждом жесте столько непринужденной уверенности и понимания, что Мора невольно восхищается. Она провожает взглядом двустволый клён и удивляется, что сама не придала ему значения. Нэн видела многие вещи иначе. Она была младше, но, порой, проницаемости и внимания к мелочам в ней было больше, чем во всех студентах синего факультета разом. Мора кивает - Я люблю лес. Говорят, он опасен. Но я думаю, что люди опаснее зверей. Люди всегда голодны. Они питаются чужой болью, страхами. Почти как дементор радостью. Зверь может тебя разве что убить. А человек… человек тебя терзает. Это хуже стократ. Хорошо, что есть и другие. Но не всегда удается распознать с первого взгляда.- Мора пожимает плечами. - Хорошо бы изобрели человеческий компас. И пусть бы синяя стрелка показывала на хороших людей, а красная на тех, от кого стоит держаться подальше! - она смотрит вдаль, сквозь переплетение веток, улыбаясь любопытству подруги. - В конце нас ждут ответы на вопросы. Надеюсь, ты помнишь, что ответы, которые даёт книга зависят от того, какой вопрос ты задал? - она опирается на ствол, чтобы подобраться ближе к обрыву. - Если не встретим Шляпника, ты всегда можешь обратиться за шляпой к Луне. Думаю, у нее богатый выбор. И очень богатое воображение. 

Мора молчит, давая Нэн шанс подумать. Бедняга, и ее усмешка костлявой старухи не обошла стороной. Кажется, за последний год в школе не осталось ни одного не способного увидеть фестралов. Это очень грустно…

-Верно, фестрал. Совсем жеребёнок… - подтвердила она, вглядываясь в очертания между веток и думая, как бы его оттуда вытащить. Мораг была хороша в магии и могла бы, наверное, поднять вверх даже тяжёлого зверя. “Интересно, а они тяжёлые? Свиду - живой скелет”. Только вот острые сучья тогда совершенно изорвут ему крылья. А та вон обломанная при падении ветка может вспороть бок. “Нет. Это совершенно неподходящий вариант!”. Забраковала она и идею ломать ветки по одной, пока Элли страхует жеребенка, поддерживая в воздухе. Слишком опасно. - Нельзя допустить, чтоб он упал. Давай, я полезу вниз. Буду следить, чтоб ветки не впивались в него, пока ты попробуешь его поднять. Справишься? Я точно знаю, что справишься! - Мора ступает на край спуска. Очень резкий. Приходится присесть. Она делает два шага и нога соскальзывает. Вскрикивает от неожиданности, цепляется руками за наст: - Все хорошо, не волнуйся,- успокаивает она Элли. -Держусь. - Мора улыбается, пытаясь казаться уверенней, чем есть. Очень сколько, но оставить животное без помощи она не может. Прежде, чем добраться до фестрала, ещё дважды чуть не срывается в пропасть, едва удержавшись.

Зверь так измучен, что даже не пугается. Мораг смотрит на него с жалостью. Кое-как найдя удобное положение, чтобы стоять на ногах и освободить руки, она начинает обламываться лишние ветки. - Элли! Страхуй его, - кричит она. Жеребёнок пугается крика и дёргается резко, ударив Мору копытом. Она пытается отшатнуться, теряет равновесие, взмахивает руками, чтобы удержаться и роняет вниз свою палочку. - Драконье дерьмо! - разочарованно шипит она. - Элли теперь маг у нас один. Ты.

+1

5

Мораг предлагает, и Нэн улыбается в ответ, отчего ее лицо на мгновение становится совершенно восторженным и одухотворенным. У нормальных людей, говорят, таких не бывает, но если нормальные – это те, что калечат малышей-первогодок, и не затыкают уши от их крика, то она счастлива быть странной и не такой, как все.
- А ведь и правда можно! – восклицает Форс, резко останавливаясь и оглядываясь на подругу, идущую рядом, - И как я сама не додумалась! Давай завтра! Или в первый же день, когда снега не будет. Со снегом неудобно. Он забьет нам глаза, и мы ничего не увидим. Хм… Может быть, облака имеют такой же вкус, как мороженое в кафе Флориана Фортескью?
Нэн вздыхает и слабо хмурится. Нет никакого кафе-мороженого, как нет и радушного и улыбчивого хозяина. Отец говорил, что его забрали Пожиратели, и что-то подсказывало девушке, что она уже никогда не увидит этого человека. Мир становится более тусклым, когда уходят хорошие люди. Он грустит и наполняется скорбью. Над Британией же повис целый незримый саван. Другие его не видели, но Форс казалось, что не замечать такого нельзя. Ее душа отзывалась, но сама волшебница упорно молчала, продолжая улыбаться и дарить окружающим радость. В их времена улыбка стоила дороже самого большого на свете алмаза. Что он, алмаз? Он не согреет и не утешит. Нэн задумчиво теребит волосы и ступает на хрупкий наст. Неприятная тема, да только другие не приходят на ум. Девушка трогает дерево и утыкается лбом в шершавую и промерзшую кору.
- Это разум опасен, - сетует она, разворачиваясь и глядя на МакДугал, - Чем разумнее существо, тем оно опаснее. Ум отчего-то не может примириться с душой. Он затмевает чувства, и люди становятся злыми. Не бывает плохих и хороших. Бывают только те, кого сильно обидели.
Форс прикусывает губу, подставляет ладонь и ловит невесомую снежинку, наблюдая за тем, как она медленно тает, превращаясь в холодную воду. Волшебница напряженно думает над тем, что только что услышала. Мораг умная. Она не говорит ерунды, и смотрит на мир особенно. В ее душе иногда копится слишком много невысказанной боли, но Нэн верит, что когда она рядом, подруге становится легче. Девушка отчаянно верит в свет и легко разрывает оковы. Она несет праздник и радость. Она точно солнечный луч, ласкающий кожу в пасмурный день.
- Компас..? – Форс хлопает длинными ресницами, - Компас на людей? Так ведь есть же такой! Вот, смотри!
Она копается в кармане и достает на свет небольшое колечко, переливающееся всеми цветами радуги и постоянно меняющее оттенок.
- Это кольцо привезли мне родственники маман. Откуда-то издалека. Кажется, из Финляндии или Голландии. Оно ярко светится, когда рядом тот, кто любит тебя, и тускнеет, если кто-то желает тебе зла. Возьми его. Тебе оно пригодится.
Нэн отпускает кольцо из пальцев и протягивает Мораг открытую ладонь. Ей не жалко расставаться с вещами, тем более, с теми, что не очень-то и нужны.
- Мне оно ни к чему, - поясняет девушка, тепло улыбаясь, - Я и так знаю все, что мне нужно знать. И совсем не хочу понимать больше, чем нужно. Это довольно неприятно, ошибаться в ком-то.
Она пожимает плечами и, оставив подруге подарок, шагает дальше, рассматривая и изучая темный лес, который большинство считает зловещим. А ведь и правда, нет в нем ничего зловещего, и закон у него простой – не трогай чужого и не наноси вреда. А хищники – ну так не лезь им в пасть. У Нэн в голове все было понятно и просто, но рассказать о том и найти понимания, она могла не с каждым и не всегда.
- Я бы с радостью ее попросила, - произносит юная ведьма, останавливаясь и недовольно хмурясь, - Да ведь только Луна не вернулась в Хогвартс. Пожиратели Смерти сняли ее с поезда.
Форс поджимает губы и злится. Она хотела бы защитить Лавгуд и непременно придумала бы что-нибудь, чтобы ее спасти, но в нужный момент рядом с ней были совершенно другие люди. И они ее отпустили. Хотя, это ведь Луна. Нэн бы тоже ушла сама. Ради друзей. Ради жизни. Она понимает Лавгуд, но грусть все равно терзает ранимое сердце.
Девушка качает головой и отвлекается. «Что было, то прошло», - думает она и вновь улыбается, заставляя себя светить и греть. Рядом с ней больно не будет. Наверно за то ее так любят малыши-первокурсники. Она смеется искристо и задорно, будто бросает вызов, и говорит, что чудеса существуют, нужно только поверить.
- Верно, нельзя, - произносит Форс, рассматривая овраг, - Там очень глубоко. Он переломает себе ноги и в клочья разорвет крылья. Мы должны ему помочь… Я сейчас. Я знаю кое-что. Подожди.
Но МакДугал уже спускается вниз, и Нэн замирает, наблюдая за тем, как подруга удаляется. Миг – и она уже стоит на краю, ничуть не тревожась, что может сорваться и очутиться на самом дне.
- Ты в порядке? Помочь тебе? – девушка приседает, а каблуки скользят по тонкому льду. В этом месте и впрямь очень скользко, будто склон намеренно окатили водой, а после заставили застыть.
- Я придумала. Стой на месте! Держись!
Мора сдавленно шипит, но Форс уже направляет палочку в ее сторону. Мгновение – и лед тает, обращаясь водой, листвой, камнями и ветками.
- Вот. Так лучше, - она улыбается, - Акцио, палочка! И палочку свою забери. Какая ведьма без палочки!
Нэн аккуратно спускает палочку подруге и сосредотачивается на жеребенке.
- Давай! Я готова! – уверенно произносит она, - Вингардиум Левиоса!

+1

6

Мора любила мороженое. Она и кафе это любила. Пока было, что любить. Тень теплой грусти падает на ее лицо, но девушка быстро справляется. Все наладится. Это просто ночь. Потом наступит день. Днём светлее. Мир - как большой организм. У него тоже есть день и ночь. Они не совпадают с сутками и часовыми поясами, но сменяются друг другом в той же последовательности. День-ночь-день. Рассвет уже скоро. Мора верила в это, потому что если не верить, можно лечь и помереть прям тут. Зачем бороться, жить и дышать, если сам же обрёк себя на провал? Мора была оптимистом. Они знала, что в мире много света. Если ты его не видишь - нужно выйти из пещеры, вылезти из под одеяла, не прятаться под кроватью. Нужно быть смелым. Смелость рождает свет.

-Луна непременно вернётся! - заверила она подругу, сама в этом совершенно уверенная. Лавгуд была особенная. Ее считали странной, но Мора давно привыкла, что люди смеются над всем, чего не могут понять. Луну мало кто понимал. Она говорила важные вещи, но знала, что не каждый готов их слышать, а потому обрамляла мысли в слова не всем доступные, чтобы те, кто не готов к подобным беседам не неволили себя. Луна уважала других. И любила каждого больше себя самой. Мора знала, что сейчас ей, должно быть, нелегко. Сейчас всем трудно, хоть и в разной мере. - Все будет хорошо! Когда она вернётся, я тоже попрошу шляпу. С вечно опаздывающими кроликом. Тем более, Луна с ними на короткой ноге, - улыбнулась девушка.

-Нет-нет! - спешно отвергает она, но колечко, яркое и изящное уже холодит ладонь. Мора пытается протестовать вновь, но сдается. Элли явно очень огорчишься, откажись она. - Спасибо тебе, Элли. Мне очень не хватает в жизни такого компаса! - Мора надевает кольцо на палец и то, как и положено артефакту, тут же сжимается до нужного размера. Теперь точно не потеряется. Упустив палочку, МакДугал мысленно хвалит себя, что не положила подарок в карман. Было бы очень обидно и неловко тут его потерять.

Идея Элли такая простая и такая волшебная, что Мора удивляется, как сама не догадалась. Впрочем, она как раз об этом всегда и твердит: Элли - особенная. И мысли она особенным образом. Даже самые тупиковые задачи решает так, будто всю жизнь только это и делала. Теперь, когда ноги не разъезжаются на скользком Насте, гораздо удобнее справляться с ветками, тем более, что палочка благодаря подруге снова при ней. Без нее Мораг всё-таки как-то непривычно, даже если магия в ход не идёт.

Жеребёнок пугается треска очередной ветки, но Мора уже уверенно стоит на ногах и успокаивающе протягивает руку. Шкура зверя холодная и влажная, твердая, но скользкая. Раньше она никогда не гладила фестралов. Зверь скулить и морщится. Ветки всё-таки оцарапали его в нескольких местах. Одной рукой волшебница гладит морду, а другой освобождает от веток. Когда все готово, подаёт новый сигнал Элли. Так справляется отлично. Жеребёнок пугается, теряя опору, Довгань копытами и крыльями. Мора успевает поддержать ещё и заклинанием снизу, выдохнув только когда зверь оказывается на земле. Он испуган, но жив и почти цел. Мора аккуратно забирается назад, быстро высушивает мантию, чтоб не просить и садится на корточки подле жеребенка. - Надо отвести его в стаю. Он напуган и слаб. Нельзя его просто бросить здесь.. - Это разумно. Вопрос только, где стая и как заставить зверя идти в нужную сторону.

+1

7

- Надеюсь, - Нэн кивает и задумчиво смотрит вдаль. Она верит в чудеса, как верит и в то, что Луна сумеет выжить и выбраться. Луна особенная – в ней столько жизни, понимания и мудрости, что волшебница почти уверена – подруга отыщет выход. Сквозь непроглядный мрак выйдет на свет. Это большой талант, который не каждому дан, но у белокурой ведьмы он есть, и это прекрасно. Форс не боится за Луну, но злится на несправедливость творящегося вокруг. Впрочем, каков создатель, таковы и события. Девушка вздыхает и, втянув морозный воздух, запрокидывает голову, лицом ловя ледяные снежинки, - Ну конечно же, все будет хорошо. Однажды люди устанут бояться и ненавидеть, и тогда в их сердца и души снова вернется любовь, а мир умоется сладковатой росой нового утра. Нужно только подождать. Ночь не может длиться вечно.
Нэн улыбается и подходит к краю оврага. Они должны выручить жеребенка, помочь ему выбраться и вернуться к своим. Потому что это правильно – заботиться о тех, кто слабее тебя. Если волшебницы ему не помогут, он погибнет от холода или ран. А, быть может, и что похуже. Девушка слабо морщится, думая о хищниках, что будут не прочь полакомиться несчастным зверем, и уверенно направляет палочку, старясь не просто вызволить малыша из плена густых и колючих ветвей, но и не поранить его шкурку. Она кажется твердой на вид, но Форс помнит, как обманчиво бывает зрение. Кожистые крылья летучих мышей, например, совсем не жесткие, а очень даже нежные и приятные, покрытые мягким пухом. «Наверно, с фестралами также», - замечает волшебница, - «Они только выглядят такими жуткими. Уверена, что они ласковые и милые».
Нэн в последний раз взмахивает палочкой и аккуратно опускает жеребенка на подстилку из листьев, коры и крохотных веточек. Холодный наст наверняка неприятен израненному тельцу, и девушка немного подтапливает его, чтобы зверю было удобнее. Вода, конечно, замерзнет скоро, но не раньше, чем они с Мораг уведут фестрала прочь с опушки, что едва не оказалась смертельной ловушкой. Форс оборачивается и внимательно следит за тем, как подруга выбирается из оврага. Она готова помочь в любую минуту, но МакДугал справлятся сама, и все, что остается Нэн, это кивнуть головой и, сунув палочку за пояс, присесть возле жеребенка. Он напуган и слабо подрагивает от холода. «Бедный». Девушка поджимает губы, стягивает с плеч мантию и, расстелив ее на земле, переносит фестрала на теплую ткань.
- Вот так, - произносит она, вполне довольная собой, - Им наверно ужасно холодно в такую погоду. У них нет шерсти и меха, а кожа, едва ли, способна согреть также хорошо. Думаю, они живут в каких-нибудь теплых пещерах. Нам нужно найти грот, где была бы вода, и куда не попадали бы снег и дождь. Если бы я была фестралом, я непременно бы выбрала что-то такое. Натаскала бы туда травы, мха и коры, чтобы было тепло лежать. Мм… Они ведь питаются мясом… Значит, рядом должно быть место, где можно поохотиться. Точно не в той стороне, где акромантулы.
Форс поднимается на ноги и оглядывается по сторонам, пытаясь угадать направление. Она слышит, как жалобно фыркает жеребенок, но не спешит ему помогать. С этим Мораг справится куда быстрее, а она лучше поищет дорогу. «Должно же быть что-то, что наведет на мысль. Какая-то подсказка. Зацепка. Загадка». Нэн поджимает губы и, обхватив себя за плечи, смотрит вверх, на раскидистые ветви старых деревьев, на их роскошные кроны. «Если ты упал, ты должен был оставить какой-то след». Девушка до рези в глазах вглядывается в очертания громадин на фоне белесого неба и отрицательно качает головой. Подсказок нет, но надежда еще жива. Они найдут его стаю. Непременно найдут.
- Есть какие-нибудь мысли? – спрашивает Форс у подруги, обходя их стоянку по кругу и внимательно глядя по сторонам, - Мне кажется, нам куда-то туда.
Рука показывает на север, и волшебница замирает, стремясь понять, права ли она. Нэн легко ориентируется в замке и иногда замечает то, чего не видят другие, однако, даже ей порой бывает трудно найти разгадку. Если бы Хагрид сейчас был в Хогвартсе, у девушки был бы ответ, но темные времена на то и темные, чтобы закрывать очевидные пути.

+1

8

Замерзнешь, - заботливо замечает Мора, следя, как подруга скинула мантию. - Сегодня очень зябко. - Она присаживается на корточки, достает палочку и колдует над царапинами. Она немного умеет, потому что взяла факультатив. Это всегда пригодится, если мечтаешь путешествовать по диким землям и изучать редких животных. Жеребёнок сначала пугается, но ласковые поглаживая теплых рук,кажется, его подкупают. - Хороший, ты очень хороший, - приговаривает Мора с искренней жалостью и состраданием. Зима - трудное время для большинства животных.

Мора отвлекается, только когда подруга не окликает. Она почти закончила. - Ты молодец! Я бы одна точно не справилась. И лёд подтопить не додумалась! - в словах МакДугал нет зависти чужой находчивости, только искренняя похвала и восхищение. Это и правда была отличная идея счёт льда.

Она раздумывает, прежде чем ответить на вопрос. Вероятно, фестралов ушли дальше в глубь леса. Там под землёй какой-то теплый источник и на изгибе вода не замерзает. Это очень удобное место. Элли приходит к похожему заключению и теперь им нужно как-то убедить фестрала идти с ними. Последний явно никуда не собирается, вольготно раздевшись на чужой мантии. Мора начинает волноваться, что Нэн скоро посинения от холода.

-Вставай же!  - зовёт она,пытаясь поднять зверя, но тот всем своим видом говорит, что ему тут тепло и уютно, так что нет - путешествие отменяется минимум до весны, будете мамой. Или поделитесь роль между собой. Сами решите,кто папа.

Мора хоть и любит животных, фестралов мамой быть не жаждет. Это звучит ругательно, но главное - ей надо в школу. Зимовать на лесной опушке точно не самая приятная из перспектив. -Ну давай же! - жеребёнок недовольно фыркает и демонстративно закрывает глаза. Нетб, левитировать его всю дорогу решительно невозможно! Даже если по очереди. - Невозможно упрямый! - всплеснула руками Мора. - Что с ним таким делать! Не нести же всю дорогу?! У тебя случайно нигде в кармане вкусняшка не завалялась? У меня было яблоко, но я отдала ревущему первокурснику, чтоб успокоить… - она всегда старалась носить с собой что-то вкусное на такие случаи. Уверенная в провале, она все же и в своих карманах порылась,не обнаружив, правда, ничего съестного, что могло бы сойти за приманку.

Жеребёнок с интересом ткнулся в протянутую ладонь, но, поняв, что та пуста,обиженно фыркнула и демонстративно закрыл глаза. - Маленький, а какой продуманный! - со смехом возмутилась Мора. Злиться на этого пройдоху не получалось. Бедняга оказался с характером, но такой забавный, что вызывал лишь усиление и смех. Между тем близился вечер, а с ним и комендантский час. Кроме того, бродить  по лесу ночью - занятие крайне неумное. Тем более теперь, когда все вокруг погрязло в хаосе и темной власти. -Может верёвку наколдовать и вести,как на аркане? - это не слишком гуманно, конечно, но зато они получат шанс управиться быстрее и вернуться в замок к сроку. Кроме того,ещё неизвестно, верно ли они угадали с направлением. Вполне могло оказаться, что представление фестралов об идеальном месте зимовки очень отличается от образа мыслей человека,под фестрала мимикрирующего. - Нам нужен еще запасной план. Возможно, мы так и не найдем, где зимуют фестралы. У тебя есть хоть какие-то идеи, что с ним делать, если вдруг стая не обнаружится? Если бы Хагрид был в школе,не было бы никакой проблемы, но теперь фестралу никто не будет рад, даже если учесть, что не все их видят.  Всё-таки Хагрида очень не хватает… - лесничий бы точно помог. И он бы точно знал, где искать родню потеряшки. - Нет, аркан - слишком жестоко. Давай попробуем приманить зверьком? Они же хищники? Я выпущу стрижа, может, ему станет интересно бежать за ним? -Мора вскинула палочку, сосредоточилась на воспоминании и твердо произнесла нужное “экспертов патронум”. Юркая, белесая птичка по ведению хозяйки закружилась над жеребёнком, то заинтересованно вскинул голову, потом встал. Потом неуверенно сделал несколько шагов… - Работает! - порадовалась девушка. Оставалось надеяться, что они выбрали верное направление.

+1

9

- Не замерзну, - отзывается Нэн, ощущая, как холод пробирается под тонкую ткань рубашки и плотный школьный жилет, - Я морозоустойчивая.
Она улыбается, забавно щуря льдисто-голубые глаза и оглядывается на подругу, колдующую над маленьким жеребенком, спасенным от верной гибели. «Вот еще, обо мне беспокоиться», - думает девушка, обнимая себя за плечи. Она и впрямь любит холода, наслаждается морозным воздухом и хрустом снега под сапогами. Ей нравится наблюдать, как струится пар изо рта, и как замерзает шарф, пропитавшись влагой дыхания. В каждом времени года свои прелести.
Форс моргает и слабо ежится. Мораг права. Сегодня действительно очень зябко. Воздух дрожит от холода, а упрямый малыш жмется к предложенной мантии, не желая расставаться с ее теплом. Он замерз на ветвях, и теперь норовит согреться, пряча морду в широкий рукав.
- Какой милый. Нет, правда, он очень мил, - Нэн смотрит изучая. Этот зверь ей в диковинку, но отвращения и оторопи не вызывает, хотя и совсем не похож на пушистого низзла. Впрочем, фестрал ничуть оттого не хуже, - Мне нравится. Смотри, как он перебирает ногами.
Девушка поджимает губы и трет кончик носа. «Простыну. Вот точно простыну», - замечает она, оглядываясь на далекие очертания замка. В Хогвартсе можно попросить у эльфов горячий сбитень или куриный бульон, но для этого в школу нужно вернуться. Само по себе не близко, а им, к тому же, в другую сторону. Форс отворачивается и дует на руки. Если она не начнет думать, они здесь задержатся – Мораг, хоть и талантливая, и умная, но не может все делать одна. Ей нужна помощь, совет, поддержка. Юная волшебница отрицательно качает головой и сокрушенно разводит руками.
- Ничего. У меня с собой нет ничего подходящего, - сообщает она, подтверждая словами случайный жест, - Хотя Гарри Поттер, как-то призвал метлу, лежащую в замке. В любом случае, можем попробовать.
Нэн хлюпает носом и поднимает палочку, направляя ее на очертания школы.
- Акцио, отбивная! – произносит она, пытаясь вообразить сочный кусок мяса, лежащий на кухне. Картинка выходит до того живой, что желудок слабо урчит, напоминая о пропущенном ужине. Девушка вздыхает и опускает палочку, - Нет. Кажется, не работает. Жаль, что нельзя наколдовать еду. Если бы было можно, я бы…
Форс обрывается на полуслове и широко распахивает глаза, радуясь простоте пришедшей идеи. Патронус МакДугал прекрасен и здорово поднимает настроение, но умный жеребенок очень скоро поймет, что эту птичку просто нельзя схватить, а догадавшись, снова упрется или, что еще хуже, сорвется с места и обиженно умчится в чащу. И ищи его потом до утра. «Нет, так нельзя». Волшебница поднимает мантию, отряхнув ее от иголок, магией смахивает воду и грязь и, вернув телу недостающее тепло, направляет палочку на небольшой камень, покрытый мхом.
- Поиграем в кошки-мышки, - в пространство сообщает Нэн, заставляя камешек изменить форму, вырваться из колеи и помчаться в сторону чащи. Он, конечно, не живой, но пахнет лесом и кажется осязаемым. Таким обмануться проще. Девушка улыбается, радуясь очередной находке, - Не бывает неразгадываемых загадок.
Фестрал скачет за мышью, направляемой магией, но не может ее поймать. Форс уверенно вышагивает позади него, осматривая окрестности и думая, куда повернуть. Тропы Запретного Леса темные и нехоженые. Они петляют, путаются и путают. Зная куда идешь – заплутаешь, а Мораг и Нэн и сами толком не понимают, что пытаются отыскать.
- Было бы хорошо, если бы этот малыш почуял свою семью, - задумчиво произносит волшебница, - Он ведь зверь. Его обоняние должно быть острее нашего… Но если мы заблудимся или не сможем отыскать остальных фестралов, отнесем малыша в Хогвартс. Его можно спрятать в Выручай-комнате. Уверена, что ребята его не обидят. А как пронести – я придумаю. Это не сложно. Нужно только владеть трансфигурацией. Иногда мне так жаль, что я не анимаг. Это бы все упростило. Как и Хагрид… Он сейчас наверно в большой беде, а лес без него тоскует и стал совсем неродным.
Форс легко пожимает плечами и идет дальше, ступая на рыхлый снег, проваливающийся и скрипящий при каждом шаге. Неловко и неудобно, но другого пути к источнику нет.

+1

10

-Он ещё такой малыш, должен искать маму. Уверена, у них непременный рефлекс, как у всех детенышей. - идея с мышью.была просто великолепная. Мора ещё раз убедилась, что две головы лучше, чем одна. При условии, конечно, если они не растут из одних плеч. Потому что иначе ты либо двуликий Янус или мутант. Оба варианта не слишком приятны, по сути.

Волшебницы спешно брели за припустившим фестралом. Приходилось вглядываться под ноги. Сумерки и коренья под снегом могли сыграть злую шутку. Мора отчего-то не жаждала пробовать костерост. Даже будучи в команде, она умудрялась до сих пор ничего себе не ломать ни на играх, ни на тренировках. Было бы крайне обидно распластаться в лесу на коряге.

Элли работала кукловодом, вернее мышевобом, так что Мора взяла на себя должность светоча и ее Люмус освещал девочкам путь. После отъезда Хагрида лес и правда стал другим. Раньше поговаривали, что он опасный, но на самом деле опасностей здесь было не так уж и много, если ты уедешь себя правильно и уважаешь законы места, куда пришел в гости. Потому что если ты наглец и невоспитанный нахал, то любые хозяева довольно быстро озвереют. Звери в этом плане даже терпеливее иных людей.

Мора чуть не упала, врезавшись в остановившуюся резко Нэн, шедшую чуть впереди. Ее мышь бежала налево, но их спасённый малыш потерял, вдруг, к потенциальной еде всякий интерес и,встрепенувшись, отправился в другую сторону. Уверенно шагая. Перебирал ушами, как портной ножницами. Может, и правда, почувствовал своих. Выходит, они с Элли не совсем верно рассчи али расположение стоянки.

Оставалось надеяться, что мелкий почувствовал семью, а не еду более привлекательную, чем фальшивая полевка… Девочки свернули с тропы.  Углубились в лес. Идти становилось труднее, потому снег непритоптан и при каждом шаге проваливаешься по колено. Очень трудно поспевать за отчего-то не тонущем при каждом прыжке в насте фестралом. Впрочем, они же умеют летать, а значит, и бежать едва касаясь земли тоже. Крайне полезный навык, Мора бы тоже хотела такой, но левитация - слишком энергозатратная и ненадежная магия.

Убедиться в верности принятого животным решения они смогли уже через четверть часа гонки по лесу. Несколько скелотопрдобных коней бродили по опушке. Двое из них, заметив жеребенка зафыркали и двинулись вперёд. Мора попятилась и потянула за собой Элли, когда взрослые особи, подтолкнув  носом детеныша за себя, двинулись на них, вероятно, решив, что люди гонятся за их потомством. Море стало не по себе. Им не так много рассказывали о фестралах, чтобы точно знать, чего ожидать теперь. Больше она боялась за Элли, чем за себя. Ведь это она втравила подругу в приключения и теперь несла за нее ответственность.

Жеребенок вдруг оказался  между своими сородичами и спасительницами, замахвл урыльями, будто отгоняя тех, или показывая, что пытался летать… Кто ж его разберет. Потом брякнулся наземь, прикинувшись мертвым, вновь подскочил и встал на защиту девушек. Это было такое забавное зрелище, что Мора рассмеялась: -Какой сообразительный нам достался, а?   - Она протянула руку и погладила жеребенка между ушей. - Иди к своим, тебя ждут. - Ладонь мягко подтолкнула в верном направлении. Дважды просить не пришлось. -Нам тоже пора. Осталось только найти выход. Я помню, что мы шли мимо той коряги и потом сворачивали налево. - они двинулись в путь, Мора вздохнула. - Вообще-то, я хотела показать тебе единорога. Но фестрал тоже неплохой вариант. Тем более,мы его спасли.

+1

11

Нэн старается ступать легко и невесомо, но ноги все равно проваливаются в рыхлый снег, отчего каждый шаг дается с большим трудом. Девушка, не привыкшая к таким переходам, быстро выбивается из сил, однако, не отступает, уверенно хмурится и упрямо идет вперед. «Вот бы сейчас метлу», - думает она, - «Гарри ведь удалось ее приманить. Нужно попробовать, но тогда мне придется отпустить мышь, а малыш так резво бежит за ней». Форс вздыхает, взмахивает палочкой, управляя скользящим по насту камешком, не без труда вытаскивает ногу и вдруг резко останавливается, сбитая с толку.
- Не понимаю, - она слабо хмурится и задумчиво поджимает губы, - посмотри. Мышь ему больше не интересна.
Волшебница оборачивается к подруге и внимательно на нее смотрит. Мораг умнее и старше. Она лучше знает животных и их повадки. Фестралы, однако, редкие и даже МакДугал не может сказать, что на уме у спасенного жеребенка.
- Будем надеяться, что он почувствовал свое стадо. Если нам повезет, скоро мы их отыщем. Если же нет…
Нэн щурится и крепче сжимает палочку. Где-то в той стороне живут акромантулы и кентавры, не терпящие на своей земле чужаков. Они вдвоем не совладают с ними и лучше бы развернуться и направиться в сторону замка, под защиту каменных стен, однако, жеребенок уверенно мчится вперед, не оставляя девушкам выбора. «Этот день не закончится дурно», - думает Форс, мимолетом глядя на высокое небо и снежные шапки деревьев, - «Мы выберемся и вернемся домой. Каждый из нас». Она даже не замечает, как маленький фестрал выводит их на поляну, где пасется стадо взрослых лошадей, а когда осознает, где оказалась, восторженно смотрит на странных животных. Уродливые по мнению большинства ей они кажутся добрыми и чуткими. Луна всегда говорила, что фестралы милые, и Нэн ей верит, без страха вставая перед подругой. Мора спасет ее, а она прикрывает Мору. Так забавно, так правильно, так по-настоящему.
- Привет, - девушка спешно сует палочку за пояс и протягивает открытую ладонь, - Мы привели Вашего ребенка. К несчастью, я не могу сказать, девочка это или мальчик. Он попал в беду, но теперь он с вами, и я мы, пожалуй, пойдем. В другой раз я непременно принесу вам мяса. Как Луна. Обещаю.
А малыш уже появляется перед ними, забавно топорща крылышки и, то падая, то поднимаясь на ноги. Кажется, он что-то изображает, объясняя родителям, кто они, и Форс замирает, с интересом наблюдая за странной веселой сценой.
- Берегите его, - говорит она, поднимая глаза на того фестрала, что кажется ей мужской особью. Он крупнее, сильнее и гордо держит голову, недоверчиво поглядывая на юных волшебниц, - Он славный и, наверняка, непоседливый. До свидания. Простите, что мы побеспокоили вас.
Нэн позволяет Мораг себя увлечь и, лишь пройдя несколько шагов, останавливается и оборачивается через плечо.
- На самом деле, так даже лучше, - произносит девушка, глядя сосредоточенно и немного задумчиво, - Если бы мы не нашли этого жеребенка, он бы погиб. И это было бы грустно. К тому же, теперь мы знаем, где живет стадо. Луна как-то рассказывала, что ходит кормить их и общаться с ними. Я никогда не пробовала, но, кажется, у меня получилось. Странные существа. Интересно, почему их видят только те, кто когда-то видел смерть?
Форс замолкает и дальше идет в тишине, внимательно глядя под ноги и стараясь не подвернуть лодыжку. Темнеет рано, и вскоре лес становится совершенно непроходимым. Полнится голосами, скрипами и далеким воем. Все это остается позади, там, где живут фестралы, а впереди лежит дорога, ведущая в Хогвартс, в тепло и уют башни родного факультета. Там можно вернуться к чтению или о чем-нибудь поболтать. Волшебница щурится, вдыхает морозный воздух.
- Прекрасный вечер, правда? – интересуется она, однако, не дожидаясь ответа, взлетает вверх по ступеням.

+1


Вы здесь » HOGWARTS. PHOENIX LAMENT » Архив завершенных личных эпизодов » [06.01.1998] Следуй за белым кроликом